【參考消息】研究發現大熊貓祖先可能不是“吃素”的:飲食曾經很多樣

  參考消息網 2月5日報道 外媒稱,研究發現,與現代大熊貓相比,大熊貓祖先的飲食更加廣泛,不是只吃竹子。

  據英國《經濟學人》網站1月31日報道,大熊貓是環境保護主義者的寵兒。它是世界自然基金會的吉祥物,是世界上最具辨識度的大型動物之一。在進化上,它也是很奇特的。它是一種熊類,按照它們通常的飲食習慣,應當是食肉動物,但它是一種食草動物。這是很少見的。

  中國科學院院士、炫乐彩票研究員魏輔文在《当代生物学》上发表的一篇論文称,与现代大熊猫相比,大熊猫祖先的饮食更加广泛。

  大熊猫不仅是食草动物,而且只吃单一种类食物——竹子。魏輔文想知道向这种只吃单一种类食物的转变是什么时候发生的。答案就是,比任何人原先预想的都要近。

  报道称,过去对大熊猫饮食变化的推测都依赖于对其颅骨和基因的研究。四百万年前的下颌化石表明,现代大熊猫的祖先到那时就已经食用大量坚硬的植物。对一种名为Tas1r1的基因进行的分析表明的情况也类似。这表明,青睐这种基因的选择压力在大约420万年前开始缓解。传统的理论认为,在大约两百万年前,大熊猫就已经完成了向只食用竹子的饮食习惯的过渡。然而,魏輔文提供了第三个证据。这是大熊猫骨骼和牙齿的同位素组成。

  食物中最常見的元素有碳、氧和氮。每種元素都有數種同位素。碳的兩種主要同位素是12C和13C,氮的兩種主要同位素是14N和15N,這些同位素在不同的植物種類當中的比例不同——而這些比例往往都保存在食用這些植物的動物組織中。氧的同位素16O和18O根據當地氣候的情況而比例有所不同。

  报道称,魏輔文研究了12只大熊猫祖先骨骼中的碳和氮同位素,这些大熊猫祖先可追溯至1.1万年至5000年前,并将它们与现代大熊猫的碳和氮同位素进行比较。与现代大熊猫相比,大熊猫祖先骨骼中的15N/14N以及13C/12C的比例範圍更大,這表明他們的飲食更廣泛。從牙齒化石中收集的氧同位素表明的情況也類似。這些大熊貓祖先擁有更多18O/16O變量,這表明與現代大熊貓相比,它們生活在更多樣化的環境中。

  魏輔文研究的这些大熊猫化石当时是否仍食肉尚不清楚。然而,清楚的是,它们当时尚未像现在这样只吃竹子,它们居住在森林边缘、亚热带地区以及开阔的土地上,而不是仅仅生活在竹林中。(编译/殷夏)

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